Découvertes de l’année 2015, le palmarès de Science

Le journal Science a cette année choisi la technologie CRISPR/Cas comme l’avancée scientifique la plus importante de l’année 2015. Non pas que le système CRISPR/Cas soit nouveau – il a été décrit en 2012 et figurait déjà au palmarès de Science en 2014, mais son utilisation dans les laboratoires du monde entier a augmenté de manière exponentielle, et ses succès et futures applications l’ont fait connaître bien au-delà des murs des laboratoires de biologie moléculaire.

En un mot, le système CRISPR/Cas est un outil de modification du génome: il permet de supprimer, insérer, ou encore modifier des morceaux d’ADN n’importe où dans le génome d’un grand nombre d’espèces et de types de cellules. Il existe d’autres technologies permettant d’altérer le génome, par exemple les TALENs, mais ce qui rend le système CRISPR/Cas particulièrement puissant comparé à ces autres techniques est sa simplicité et son faible coût. Lire la suite

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Un OGM envoyé pour tuer la bactérie pathogène P. aeruginosa

Photo Credit: Janice Haney Carr/CDC

Pseudomonas aeruginosa est une bactérie courante que l’on peut trouver presque partout, vivant dans le sol ou dans l’eau ou encore sur la surface de la peau ou des équipements médicaux. Elle est responsable d’un nombre croissant d’infections nosocomiales et peut par exemple infecter les poumons, les brûlures ou les plaies et engendrer des pneumonies, septicémies ou autres infections graves potentiellement mortelles, particulièrement chez des patients vulnérables (immunodéprimés). Malheureusement, P. aeruginosa est aussi naturellement résistante à de nombreux antibiotiques (et est capable de s’adapter rapidement à de nouveaux traitements), elle peut survivre et même proliférer sur des surfaces variées et peut s’organiser en biofilms particulièrement difficiles à détruire.

Des chercheurs en biologie synthétique de la Nanyang Technological University à Singapour ont maintenant modifié une bactérie Escherichia coli pour la rendre capable de spécifiquement détecter et tuer P. aeruginosa. Lire la suite

Animations

Une vidéo TEDX dans laquelle Drew Berry présente des animations qui illustrent comment les molécules bougent et interagissent à l’intérieur des cellules (focus sur l’ADN).

De magnifiques animations, et un petit cours de biologie en même temps!
(Sous-titrage en français disponible sur la vidéo)

http://www.ted.com/talks/drew_berry_animations_of_unseeable_biology.html