Lecture : Alterscience, d’Alexandre Moatti

Je continue sur ma lancée de nettoyage de bureau et rattrapage de retard et vais aujourd’hui parler du livre d’Alexandre Moatti, Alterscience – Postures, dogmes, idéologies, que j’ai lu il y a quelques mois.

C’est un entretien dans le magazine La Recherche de juin 2013 qui a tout d’abord retenu mon attention. Alexandre Moatti y parlait de son livre sur l’alterscience, “terme qu’[il] propose pour qualifier les démarches qui consistent à nier les résultats de la science au nom d’une idéologie ou d’une philosophie personnelle”. Évidemment, les créationnistes, je connaissais déjà. Mais des ingénieurs français rejetant la théorie de la relativité ou soutenant une vision géocentrique, Auguste Lumière affirmant que la tuberculose n’est pas une maladie contagieuse, un ingénieur viennois faisant de la lune une boule de glace ? Lire la suite

Espace pour nouvelle planète disponible

Avez-vous toujours rêvé de construire votre propre planète? Ou peut-être votre Étoile Noire personnelle? Et bien, voici de bonnes nouvelles pour vous: il existe peut-être dans l’univers un certain nombre d’orbites vides pouvant l’accueillir.

Pour qu’un système planétaire soit stable, les étoiles et les planètes doivent se trouver à des distances spécifiques les unes des autres: les forces gravitationnelles en jeu doivent être telles que le système résultant est stable et les planètes parcourent leur orbite sans jamais entrer en collision ou être éjectées. Lire la suite

Game of Thrones, météo et système planétaire

Vous êtes-vous déjà demandé si ce satané hiver allait enfin arriver?

Les mestres ont sûrement essayé maintes fois de répondre à cette question cruciale, mais il semble que leur connaissance de l’univers (sans parler de la puissance informatique dont ils disposent) ne soit pas à la hauteur du problème à résoudre. Le peuple de Westeros est donc condamné à subir les changements de saison erratiques qui caractérisent le monde créé par George R. R. Martin dans Le Trône de Fer.

Un groupe de thésards du Département de Physique et d’Astronomie de l’université américaine Johns Hopkins, à Baltimore, vient de publier un article dans lequel ils explorent ce qui pourrait causer des étés de plusieurs années et des hivers pouvant durer jusqu’à une génération.

Même si la magie pourrait effectivement être à l’origine de tout cela, l’hypothèse principale des auteurs est celle d’une planète orbitant deux étoiles au lieu d’une. Cependant, d’autres scientifiques sont sceptiques. Dans un article de news dans Science, un astronome de l’Institut Californien de Technologie à Pasadena suggère un système plus « chaotique », par exemple un système à trois étoiles, ou une lune orbitant une géante gazeuse.

Dans leur papier déposé sur arXiv.org, Kostov et al. concluent que, malheureusement, leurs tentatives pour fournir au peuple de Westeros des prévisions météo fiables s’avèrent peu concluantes. Néanmoins, ils précisent aussi qu’ils ont l’intention d’étudier les dragons, leur empreinte carbone et l’impact sur le climat dans un article à venir. On l’attend avec impatience.

Référence
Kostov V, Allan D, Hartman N, Guzewich S & Rogers J. Winter is coming. 1 April 2013. arXiv:1304.0445 [physics.pop-ph]

Résistance aux antibiotiques, boson de Higgs, « j’aime » sur réseaux sociaux et oiseaux à quatre ailes

Quatre sélections parmi les nouvelles scientifiques de la semaine:

– Dans son éditorial de cette semaine, le journal scientifique Nature discute de la menace posée par le nombre croissant de bactéries résistantes aux antibiotiques et de l’importance de mobiliser l’attention des responsables politiques sur ce problème.

Au cours des dernières décades, la mauvaise utilisation et les prescriptions abusives d’antibiotiques ont mené à une augmentation du nombre de bactéries et d’infections résistantes aux antibiotiques. Malgré des avertissements de plus en plus nombreux sur les conséquences dangereuses de telles pratiques, les antibiotiques sont toujours prescrits en excès par les médecins et restent largement utilisés comme supplément alimentaire pour améliorer la croissance du bétail. Le déclin général observé dans la recherche et le développement de nouvelles classes d’antibiotiques rend la situation encore plus alarmante. L’éditorial de Nature montre que les responsables politiques Lire la suite

Découvertes de l’année 2012, le palmarès de Science

Tous les ans les éditeurs de Science dressent un palmarès des dix avancées les plus importantes de l’année. Comme j’en ai beaucoup apprécié la lecture, j’ai décidé d’en faire le sujet de mon premier poste de l’année. (Si vous ne connaissez pas Science, pour vous donner une idée, je dirai simplement que c’est un journal scientifique international très renommé qui hante les rêves de publication de beaucoup de chercheurs.)

Découverte de l’année: le boson de Higgs

A moins d’avoir passé tout le mois de juillet à la plage en évitant avec soin les médias, vous avez sûrement déjà entendu parler du boson de Higgs. Lire la suite