Pourquoi votre chien vous regarde (ce n’est pas que pour demander à manger)

French bulldogNoël dernier, vautrée dans le canapé chez mes parents, je caresse nonchalamment la chienne de ma soeur, un joli petit bouledogue français qui présentement me fait office de boule anti-stress (en mieux, elle est chaude). Soudain, la voilà qui incline sa tête vers moi, et nous commençons à nous fixer mutuellement. L’échange de regard se prolonge, et je m’interroge: À quoi peut bien penser la chienne? Est-elle même en train de penser d’ailleurs? Pourquoi garde-t-elle ses gros yeux (certes si attachants) fixés sur les miens?

Les interactions entre chiens et êtres humains sont plutôt particulières, arborant un degré de lien social et d’engagement émotionnel inhabituel pour des membres de deux espèces différentes. Comparés avec les loups, l’espèce la plus proche des chiens, et avec les grands singes, nos plus proches parents, les chiens sont beaucoup plus doués pour reconnaître et utiliser des signaux sociaux (comme des gestes ou la direction du regard) pour interagir de manière coopérative avec les êtres humains, et ce dès leur plus jeune âge.

Mais il n’y a pas que cela. Pourquoi ressentons-nous un véritable attachement pour les chiens? Quels sont les mécanismes biologiques à l’oeuvre derrière l’amitié et l’affection que nous pouvons développer envers eux? Lire la suite

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Le temps, c’est de l’argent

timefliesCette semaine, le C@fé des sciences s’intéressait à un thème en particulier: le temps. Plusieurs blogs membres du C@fé ont donc proposé des billets sur des sujets en rapport avec le temps. N’hésitez pas à aller y jeter un coup d’œil, vous trouverez sûrement un ou deux trucs qui pourraient vous intéresser!

Même si je n’avais pas le temps de préparer tout un billet pour contribuer à cette semaine thématique, je me suis quand même demandé ce que j’aurais pu écrire. Et la première idée en rapport avec le temps qui m’est venue à l’esprit est celle du lien entre le temps (ou le manque de temps) et l’argent. Lire la suite

En bref (octobre 2014) : immunologie, niveau des mers, stéréotype de genre et nanomédecine

Une sélection parmi mes lectures des deux derniers mois:
réponse immunitaire et variation génétique, ou comment la variabilité génétique interindividuelle affecte le comportement des cellules immunitaires, contribuant aux différences de réaction face à un pathogène ou de susceptibilité à une maladie auto-immune,
fonte des glaces et hausse du niveau des mers, ou comment le niveau global des océans et le volume de glace a évolué au cours des 35 000 dernières années,
genre et participation, ou comment les stéréotypes liés au genre affectent la décision d’un individu à faire part de ses idées au sein d’un groupe,
nanomédecine anti-cancer, ou à quel niveau de l’échelle nano des nanoparticules pénètrent la tumeur et exercent leur effet anti-tumoral le plus efficacement. Lire la suite

Peut-on encore vivre sa grossesse en toute quiétude ?

fetusNe fais pas ça. Ne mange pas ça. Mange ceci. Évite de faire cela.
Non, personne n’est en train de dire à un enfant quoi faire. Seulement en train de dire à une femme enceinte ce qu’elle devrait faire.

Avoir un mode de vie sain est important pendant une grossesse, personne ne dira le contraire, mais il semble parfois que l’on accorde trop d’importance à l’influence qu’une femme enceinte peut avoir sur la santé de son futur enfant. Dans un commentaire publié dans Nature cette semaine, Sarah Richardson, chercheur à l’université de Harvard, et ses collègues s’inquiètent des possibles conséquences négatives pour les femmes de trop de “discussions irréfléchies” sur les résultats de recherches en épigénétique qui s’intéressent à l’effet des expositions en début de vie sur la santé des générations suivantes. Lire la suite

Pourquoi prend-on les décisions que l’on prend?

Deux TED talks à regarder pendant vos prochaines pauses-café:

The riddle of experience vs. memory, par Daniel Kahneman.
Cette vidéo ne parle pas du système 1 et du système 2 (modes de pensée rapide et lent), mais du moi qui vit une situation par opposition au moi qui s’en souvient. Et un peu de comment on choisit quoi faire de ses vacances aussi.

Are we in control of our own decisions ? par Dan Ariely.
Ou comment nous faire réfléchir à deux fois la prochaine fois que l’on achète quelque chose. Ou qu’un ami nous propose de faire la tournée des bars ou des clubs avec lui.

Pour les deux vidéos, des sous-titres en français sont disponibles.