Ce que Bébé voit

2 weeksÀ quoi ressemble le monde pour un nouveau-né? Et pour un bébé de 6 mois?

Un ophtalmologiste du Boston Children’s Hospital et un groupe de scientifiques et ingénieurs de la compagnie REBIScan viennent de développer une app appelée BabySee qui permet de voir le monde au travers des yeux d’un bébé âgé de quelques jours à un an. Il suffit de choisir l’âge de l’enfant, diriger la caméra de son iPhone/iPad vers quelque chose, et voilà! Une fois la photo prise, on peut également utiliser un bouton pour faire évoluer l’image en fonction de l’âge du bébé et la voir s’enrichir en couleur, résolution et contraste à mesure que bébé vieillit. Lire la suite

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Allaitement : et si on parlait de la santé des mères pour changer ?

Il y a quelques jours, j’ai regardé un TEDMED 2014 talk donné par Eleanor Bimla Schwarz, directrice de la Women’s Health Services Research Unit à l’université de Pittsburgh, États-Unis. Le but de sa présentation était de souligner l’importance de sensibiliser davantage à la fois le public et la communauté médicale aux effets positifs que l’allaitement peut avoir sur la santé des mères à long terme, et d’encourager le développement d’un système de support adéquat (que ce soit à l’hôpital au moment de l’accouchement, ou sous la forme de congés de maternité plus longs par exemple). Lire la suite

Peut-on encore vivre sa grossesse en toute quiétude ?

fetusNe fais pas ça. Ne mange pas ça. Mange ceci. Évite de faire cela.
Non, personne n’est en train de dire à un enfant quoi faire. Seulement en train de dire à une femme enceinte ce qu’elle devrait faire.

Avoir un mode de vie sain est important pendant une grossesse, personne ne dira le contraire, mais il semble parfois que l’on accorde trop d’importance à l’influence qu’une femme enceinte peut avoir sur la santé de son futur enfant. Dans un commentaire publié dans Nature cette semaine, Sarah Richardson, chercheur à l’université de Harvard, et ses collègues s’inquiètent des possibles conséquences négatives pour les femmes de trop de “discussions irréfléchies” sur les résultats de recherches en épigénétique qui s’intéressent à l’effet des expositions en début de vie sur la santé des générations suivantes. Lire la suite

S’occuper d’un enfant modifie l’activité cérébrale des pères

Parmi les articles scientifiques sélectionnés par les éditeurs de Science cette semaine, une étude publiée dans PNAS et intitulée “Father’s brain is sensitive to childcare experiences” a retenu mon attention (traduction approximative : le cerveau d’un père est sensible à l’expérience de s’occuper d’un enfant). L’imagerie cérébrale n’étant pas mon domaine d’expertise, dans des cas comme celui-ci je me contente souvent de lire le résumé de l’article (qui mentionne ce qui a été fait dans l’étude et les résultats obtenus), puis je passe à autre chose. Cette fois-ci, j’ai aussi jeté un oeil aux mesures indiquant le nombre de fois où cette étude avait été mentionnée dans les media, blogs et réseaux sociaux.

Je m’attendais à ce qu’un tel sujet reçoive une assez grande couverture par les médias, mais apparemment, cela n’a pas été le cas (du moins pas encore). Par contre, un des tweets qui mentionnaient l’étude a retenu mon attention, assez pour me faire écrire ce billet. Ce tweet disait que s’occuper d’un enfant pouvait modifier le câblage du cerveau des pères de la même manière qu’une grossesse modifiait celui du cerveau de la mère. Lire la suite

Syndrome de mort subite du nourrisson et anomalies cérébrales

De nombreux aspects de notre quotidien sont plus ou moins influencés par les modes, et comment être parent n’y fait pas exception. Du mode d’éducation plutôt “aride” de nos grands-parents (Bébé nourri et changé? Alors laissez-le pleurer jusqu’à ce qu’il s’endorme) à certains extrêmes du “maternage” * d’aujourd’hui, les méthodes d’éducation ont varié au gré des recommandations du corps médical, des traditions, des innovations et des tendances sociales. Dans certains cas, différentes écoles de pensée coexistent: par exemple, utiliser une tétine ou pas, poser le bébé dans un transat près du parent ou le placer dans une écharpe de portage sur le parent, etc. Dans d’autres, le changement représente une amélioration pour la santé et la sécurité des bébés et devrait être embrassé pleinement et rapidement. La position dans laquelle un nourrisson dort fait partie de cette catégorie. Lire la suite

Bébé vs smartphone

Assise sur un banc dans un parc près de chez moi pour une petite demi-heure, il n’est pas rare que je voie passer une bonne douzaine de mères avec landaus et poussettes, aérant leur progéniture (je vis dans un quartier très populaire parmi les jeunes parents). Récemment, mon attention a été retenue par le fait que la plupart de ces mères ont une main sur la poussette et un smartphone dans l’autre: elles parlent, envoient des messages ou simplement surfent sur le net en silence. Pour être parfaitement honnête, certaines de ces mères promènent leurs enfants en poussette tout en faisant leur jogging – et la médiocre coureuse que je suis ne peut qu’être impressionnée. Mais en ce qui concerne les mères “connectées”, je n’ai pas pu m’empêcher de me demander: mis à part le danger immédiat de foncer dans un arbre ou de rater une marche, un tel comportement parental influence-t-il l’enfant d’une manière ou d’une autre? Lire la suite